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La hipótesis de una declaración unilateral de independencia en Cataluña ha llevado al jefe de Gobierno español, Mariano Rajoy, a evocar la aplicación del artículo 155 de la Constitución, que le permite “tomar el control” de la región, un escenario inédito.

¿Qué dice la Constitución?

España es un país muy descentralizado y la Constitución adoptada en 1978 confiere a sus 17 comunidades autónomas amplios poderes en materia de salud y educación, por ejemplo.

Pero incluye una disposición que permite al poder central intervenir directamente en los asuntos de una región en caso de crisis.

En el caso de la crisis catalana, la más grave desde el regreso de la democracia en España, el Tribunal Constitucional falló que el referéndum de autodeterminación llevado a cabo por el Ejecutivo catalán el 1 de octubre fue inconstitucional.

Los independentistas dicen haberlo ganado con el 90,18% de los votos y planean una declaración unilateral de independencia.

Para bloquearla, el Gobierno central podría echar mano del artículo 155 de la Constitución.

Jamás utilizado, permite tomar “las medidas necesarias para obligar” a una comunidad autónoma “al cumplimiento forzoso” de sus obligaciones.

¿Cuáles son las “medidas necesarias”?

El artículo no especifica cuáles son esas “medidas necesarias”, de ahí la incertidumbre en torno a su eventual aplicación.

Permitiría “tomar el control de los órganos políticos y administrativos de la comunidad autónoma rebelde”, estimó a la AFP Teresa Freixes, de la Universidad Autónoma de Barcelona.

Implicaría la “suspensión” temporal de la autonomía de la región, según José Carlos Cano Montejano, de la Universidad Complutense de Madrid.

Funcionarios y cargos electos podrían ser suspendidos y reemplazados.

El presidente independentista de Cataluña, Carles Puigdemont, podría entonces ser reemplazado por el delegado de Gobierno español en Cataluña, principal representante del Estado en la región.

Al mismo tiempo, el Gobierno central podría asumir las competencias conferidas a Barcelona, “como el orden público y los servicios públicos”.

Para Javier Pérez Royo, de la Universidad de Sevilla, las medidas podrían ir “de la suspensión del Gobierno (regional), a poner a los Mossos d’Esquadra (policía catalana) a la orden del ministerio del Interior”, e incluso “cerrar el Parlamento”.

También “eventualmente” podrían ser convocadas elecciones regionales, según Cano Montejano.

Pero sectores de la población catalana podrían resistir a esta toma de control, agravando las tensiones.

¿Cómo se activa el artículo 155?

El jefe de Gobierno español no puede activar unilateralmente el artículo 155.

Debe ordenar primero al presidente de la región concernida volver al orden constitucional y darle un plazo para hacerlo.

Si esto no ocurriera, Rajoy iría al Senado, donde su formación, el Partido Popular (PP, conservador), es mayoritaria, para informarle de las “medidas extraordinarias” que piensa tomar.

Los letrados piensan que, en este caso, primero se tendría que reunir una comisión del Senado y luego, todos los senadores en sesión plenaria. Si una mayoría absoluta aprueba el plan, Rajoy tendría las manos libres para aplicarlo.

Pero el proceso podría tomar tiempo. “Algunos dicen que todo se puede hacer en una semana”, dijo un senador a la AFP, “ocho o diez días”, según Pérez Royo.

¿Otros recursos?

Además del artículo 155, el Gobierno cuenta con otras herramientas a su disposición. Podría decretar el “estado de alarma”, el “estado de excepción” o el “estado de sitio”.

La declaración de alguno de esos estados puede principalmente afectar la “libertad de circulación o la libertad de reunión” de los españoles, explicó Cano Montejano.

Por último, la ley de “seguridad nacional” promulgada en 2015 permite al Gobierno decretar que el país se encuentra en una “situación de interés para la seguridad nacional”.

Según Mariano Rajoy, este procedimiento es una “figura intermedia” para situaciones entre “crisis ordinarias” y “estados de alarma, excepción y sitio”. Permite legislar por decreto y, por ejemplo, controlar directamente a la policía catalana.

Cualquiera de estas medidas pueden inflamar las pasiones en Cataluña.




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