Un detector de minas elimina una mina durante una presentación del plan de intervención de remoción de minas en un campo minado sembrado por la guerrilla municipio de Vista Hermosa. (Foto AFP)
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Limpiar la maleza de su terreno es una tarea que aún llena de temor al agricultor Alcides Álvarez, habitante de Vista Hermosa, un agreste municipio donde se concentra el mayor número de víctimas de minas antipersona de Colombia.

Esta región del centro del país en la que la guerrilla FARC tuvo fuerte presencia histórica y donde también hubo muchos cultivos de coca, base de la cocaína, ha visto quedar mutiladas o caer muertas, tras pisar una mina o activar munición sin explotar, a un total de 362 personas desde 1990: 157 militares y 205 civiles, de los cuales 43 eran menores de edad, según cifras oficiales.

Hay “bastante temor de meterse uno de pronto a la mata, de ir al rastrojo, porque sabemos que hay elementos (explosivos) pero no sabemos en dónde están”, contó a la AFP Álvarez, de 50 años y líder comunal.

Hoy, con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC, marxistas) concentradas en 26 puntos del país para dejar progresivamente sus armas, en cumplimiento del acuerdo de paz firmado en noviembre, avanza en Vista Hermosa un ambicioso proyecto de desminado que cuenta con el apoyo de Estados Unidos.

El plan prevé una inversión de 8,2 millones de dólares por parte del Departamento de Estado estadounidense y la participación de varias organizaciones de desminado, entre las que destaca la ONG internacional The HALO Trust.

“Me voy a sentir más seguro al no haber estos elementos”, dijo Álvarez, luego de que representantes de HALO detectaran y desactivaran dos artefactos en la zona donde vive y labora.

“Fueron elementos que colocaron durante el conflicto para lastimar de pronto al enemigo, pero a quien ha lastimado realmente es a la población civil. En esta vereda ha habido muchos accidentes, ha habido personas muertas y amputadas”, dijo Álvarez sobre la localidad La Cooperativa, bautizada así porque solía ser un centro de transacciones relacionadas con la coca.

La vinculación entre minas antipersona y sembradíos ilícitos es usual en Colombia, que según la ONU es el principal cultivador mundial de hoja de coca, con 96.000 hectáreas plantadas, y también el mayor productor de cocaína, con 646 toneladas en 2015.

 – “Sentimientos encontrados” – 
Colombia, que ha vivido un conflicto armado de más de medio siglo con participación de guerrillas, paramilitares y agentes estatales, es el segundo país del mundo más afectado por minas antipersonales, después de Afganistán.

Estos artefactos han dejado unas 11.500 víctimas, entre ellas unos 2.000 fallecidos, y las FARC en el acuerdo de paz se comprometieron a colaborar en su eliminación.

El departamento de Meta, donde queda Vista Hermosa, es la región de Colombia “que tiene la mayor área de contaminación” por minas, “estimada en más de 8 millones de metros cuadrados”, según la estatal Dirección para la Acción Integral contra Minas Antipersonal (Daicma).

Gildardo Alvis, de 22 años, es habitante de este departamento, muy golpeado por el conflicto interno, y trabaja desde hace seis meses con The HALO Trust como desminador en Vista Hermosa.

“Gracias a Dios llegó aquí al Meta HALO, que nos ha proporcionado trabajo a muchas personas y le da la oportunidad a muchachos jóvenes”, dijo a la AFP Alvis, quien antes trabajaba el campo con sus padres pero sin mayores perspectivas.

“Son sentimientos encontrados, es una labor bonita porque, por ejemplo, (…) estamos desminando aquí esta área que está muy cerca de una casa y un camino”, cuenta. Pero “a veces pues se siente un poco como de temor porque estamos buscando minas, y eso puede atentar contra nuestra integridad”, dice, confiado en su “buen” entrenamiento.

En una visita a la zona, junto a funcionarios estadounidenses, el director de Daicma, Sergio Bueno, explicó que la idea es limpiar en los próximos 18 meses en Vista Hermosa “toda el área estimada de contaminación, que puede ser de alrededor de 1,2 millones de metros cuadrados”.

En Colombia, puede haber “más de 52 millones de metros cuadrados” afectados, aseguró Bueno, una de las cabezas del plan gubernamental que tiene como objetivo declarar al país como libre de sospechas de minas en 2021.




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