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EFE

El cambio climático amenaza con
reducir a más de la mitad el hábitat del 90 por ciento de las especies de
eucalipto en Australia en los próximos 60 años, según un estudio publicado hoy.

La investigación, publicada en la
revista científica Nature Climate, estudió más de 650 especies de este árbol
para analizar el impacto potencial que tendría una subida de la temperatura del
planeta de 3 grados centígrados.

Este es uno de los escenarios
contemplados por el Panel Intergubernamental de Cambio Climático en el que las
emisiones contaminantes llegan a un pico en 2060 y la temperatura se eleva en
2100 en 3 grados por encima de los niveles preindustriales.

“Observamos la distribución
de los eucaliptos, dónde se encuentran hoy y dónde posiblemente estarían en un
escenario de cambio climático en 60 años”, dijo a la cadena ABC el coautor
del estudio, Bernd Gruber, de la Universidad de Camberra.

El científico indicó que en ese
escenario se daría “un cambio importante en el hábitat disponible para
estas especies. Usamos esto para identificar las áreas que podrían ser más
importantes para la conservación”.

Un 90 por ciento del hábitat de
las especies de eucalipto se reduciría en más del 50 por ciento en los próximos
60 años y unas 16 especies de los eucaliptos “mallee” desaparecerían
completamente debido al cambio de la temperatura y de la cantidad de lluvia
necesaria para su desarrollo.

“Algunos desaparecerán o
estarán más hacia los contornos de Australia, en el sur o en zonas de mayor
altura”, dijo Gruber, quien precisó que si bien los eucaliptos serán
reemplazados por otros árboles, su posible desaparición causará un impacto en
el medio ambiente.

Los investigadores también
hallaron que en las zonas de mayor biodiversidad las especies de eucalipto eran
más antiguas y más raras que los que actualmente crecen en zonas como el sur
del estado de Queensland y la costa norte de Nueva Gales del Sur o en el centro
del país, donde se encuentran en mayor peligro de desaparecer. 

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