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AP

En medio de medidas de seguridad redobladas tras el ataque
en Niza, el Tour de Francia continuó el viernes y el campeón defensor Chris
Froome aumentó su ventaja en la clasificación general.

Miles de personas se congregaron en la ruta de 37,5
kilómetros para la etapa contrarreloj, donde rindieron homenaje a las docenas
de personas que murieron y resultaron heridas cuando un camión atropelló a una
multitud que celebraba el Día de la Bastilla en una costanera en Niza.

Froome terminó segundo en la etapa, detrás de Tom Dumoulin,
pero superó a sus principales contrincantes por el maillot amarillo, entre
ellos el colombiano Nairo Quintana
, al que ahora supera por 2 minutos, 59
segundos en la clasificación general.

Quintana terminó 20mo en la contrarreloj individual desde
Bourg-Saint-Andeol hasta La Caverne du Pont-d’Arc.

“Bastante lejos”, resumió un Quintana sobre su
situación en la general, prácticamente resignado a volver a terminar detrás de
Froome. El británico ha sido veces campeón del Tour en dos ocasiones, ambas con
el colombiano como su escolta inmediato.

“Espero que las piernas sigan bien, queda mucha
montaña, esperamos poder recuperar algo”, agregó Quintana, apostando sus
últimas esperanzas a la semana final en la que el Tour pasa por los Alpes.

Quintana dijo que el viento afectó su desempeño al principio
de la etapa, aunque señaló que “en la parte final las piernas me han
respondido mejor”.

Froome encabeza la clasificación general con 1:47 de ventaja
sobre el holandés Bauke Mollema.
El británico Adam Yates marcha tercero, a
2:45, y el colombiano Sergio Henao ocupa el 14to puesto, a 6:25.

Dumoulin, un especialista contrarreloj, señaló que los
sucesos de Niza “ensombrecen esta jornada”.

“Por supuesto que estoy contento por el triunfo, pero
al mismo tiempo mi mente está con todos los afectados por este terrible ataque
en Niza”, dijo el holandés.

La etapa comenzó y terminó con un minuto de silencio.

“Hoy queremos rendir homenaje a las víctimas con
dignidad”, dijo el director del Tour, Christian Prudhomme. “Nos hemos
preguntado si la carrera debe continuar, y tras consultar con las autoridades
hemos decidido que debe hacerlo. El Tour de Francia continuará de una manera
solemne y tranquila”.

La caravana publicitaria que precede a los corredores en cada
etapa, repartiendo regalos y recuerdos y con música a gran volumen, hizo su recorrido
del viernes en silencio.

La seguridad en la prueba ya se había reforzado, ya que
Francia sigue en estado de emergencia desde los atentados en París. La carrera,
que dura tres semanas, cuenta con una seguridad sin precedentes de 23.000
agentes de policía, incluidos equipos de asalto, y guardas de seguridad revisan
bolsas y cachean a los asistentes al inicio y final de cada etapa.

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