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EFE

La robótica humanoide, cada vez
más desarrollada tecnológicamente, se vislumbra como eficaz herramienta
terapéutica y así lo demuestran ya simpáticos bípedos robotizados, como NAO,
recién galardonado dentro de un proyecto de rehabilitación por su capacidad
para motivar en sus ejercicios a niños con problemas motrices, explicaron a Efe
sus responsables.

Este robot forma parte de una
herramienta terapéutica, en el proyecto “Nao Therapist”, para
rehabilitación infantil con robots, impulsado por dos jóvenes investigadores de
la Universidad Carlos III de Madrid, que ha sido premiado en el programa Yuzz,
que dirige el Centro Internacional Santander Emprendimiento (CISE).

La robótica de servicio, dirigida
a convivir con el hombre fuera de espacios limitados y por tanto con menos
barreras físicas como el industrial, es una de las áreas tecnológicas de mayor
proyección de crecimiento en países desarrollados.

Realidades como el progresivo
envejecimiento poblacional obligarán previsiblemente a recurrir a este tipo de
tecnología para complementar el incremento de labores de atención y cuidado de
las personas mayores, según los expertos.

Se trata además de un área con
gran proyección en términos económicos. Todo apunta a que el valor de mercado
de la tecnología robótica se cuadruplicará en unos cinco años, y pasará de los
aproximadamente 22.000 millones de dólares hoy en día a más de 88.000 millones
de dólares.

Los investigadores José Carlos
González y José Carlos Pulido, responsables de “Nao Therapist”,
explicaron a Efe que el robot utilizado en este proyecto dispone de un sistema
de inteligencia artificial que permite al humanoide interactuar de forma
autónoma con el niño, para animarlo a hacer correctamente los ejercicios de
rehabilitación.

Este robot parlanchín, de poco
más de medio metro de altura, y gran versatilidad de movimientos, está equipado
con un sensor de imágenes 3D y además de explicar al pequeño cómo trabajar para
recuperar movilidad, le enseña de forma divertida cómo corregirse cuando no
hace las cosas bien.

“La motivación que provoca
el robot en los niños es una de las claves del éxito”, explica González.
Con métodos convencionales este tipo de terapias suelen resultar tediosas no
sólo al pequeño sino también al terapeuta, porque son muy largas.

El robot NAO es muy ingenioso, e
incluso recompensa con gratas sorpresas al pequeño cuando se lo merece, por
ejemplo, con un inesperado baile u otra espectacular actuación, y por ahora, se
ha probado con pacientes del Hospital Virgen del Rocío de Sevilla (Sur).

De sus dos fases de
implementación, la más numerosa involucró a una docena de niños de 5 a 13 años, con parálisis
cerebral y otros problemas de movilidad de extremidades superiores, dentro de
un proyecto de cuatro meses con dos sesiones semanales, que acaba de concluir
con éxito como demuestran sus resultados, según sus responsables.

La herramienta se implementa con
la presencia del terapeuta, quien puede complementar sus tratamientos con los
muchos datos recogidos por el robot sobre cómo realiza el niño los ejercicios.

La Universidad Carlos III de
Madrid, de la que dependen los investigadores involucrados en este proyecto, es
referente internacional en robótica, gracias a su prestigioso “Robotics
Lab” y el sello de fabricación de varios robots humanoides con dotes
sociales desarrollados por sus ingenieros.

Sus creaciones aspiran a prestar
todo tipo de servicios sociales: como guías de museos, acompañantes en hoteles,
asesores comerciales, etc.

En el marco del proyecto europeo
Monarch, en el que participa la universidad española, robots de 1,5 metros de altura
pasean por los pasillos de un hospital oncológico infantil, en Lisboa, para
animar a los pequeños durante su estancia hospitalaria. 

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