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AFP

Esta macromolécula, llamada politiofeno, impide la
aglutinación tóxica de agentes infecciosos (priones) en el cerebro
, informaron
los investigadores, cuyo descubrimiento fue publicado en la revista
estadounidense Science Translational Medicine.

Cuando las proteínas que forman los priones sufren una
mutación, pueden infectar el cerebro y generar una enfermedad neurodegenerativa
rara, a menudo mortal, como la encefalopatía espongiforme bovina (BSE, por su
sigla en inglés) en las vacas, o la nueva variante de la enfermedad de
Creutzfeldt-Jakob (nvMCJ) en los humanos.

Estos agentes infecciosos se multiplican desencadenando en
las proteínas sanas una reacción de aglutinación que genera la formación de
largas cadenas de fibras muy tóxicas
para las neuronas.

Los investigadores probaron un amplio abanico de
politiofenos en ratones y hámsters infectados por priones para determinar
cuáles eran los más eficaces en materia de neutralización, y consiguieron crear
nuevos politiofenos con capacidades incrementadas de bloqueo, lo que minimiza
los daños al cerebro.

El politiofeno más prometedor, que prolongó la vida de los
roedores infectados más del 80%, fue probado contra dos matrices de priones y
parece haber actuado desde los primeros estados del fenómeno de aglutinación,
señalaron los científicos, pertenecientes al Instituto de Neurología de la
Universidad de Zúrich (Suiza) y al Instituto de biología y química de las
proteínas de la Universidad de Lyon (Francia).

Según ellos, este descubrimiento podría permitir la creación
de una nueva clase de medicamentos.




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