AFP 

Investigadores estadounidenses desarrollaron dos modelos con
ratones que muestran por primera vez cómo el virus zika se transmite de la
madre al feto
y se multiplica dentro de la placenta antes de atacar las células
cerebrales.

Los modelos permitirán probar las vacunas y los antivirus
experimentales
, según el trabajo publicado este miércoles en la revista
estadounidense Cell.

“Es la primera demostración en un modelo animal de la
transmisión uterina del virus del Zika. Se han comprobado los mismos efectos
nefastos en las mujeres y sus hijos infectados”, explicó el doctor Michael
Diamond, profesor de medicina y de microbiología molecular de la Universidad
Washington de St Louis, principal coautor del estudio.

“Nuestro trabajo mostró también que el virus por sí
solo es suficiente para, al menos en ratones, provocar defectos de nacimiento y
malformaciones congénitas
sin que ningún otro factor del entorno
intervenga”, indicó además a la AFP.

Una vez en la placenta, el virus se multiplica hasta
alcanzar una concentración mil veces mayor que la de la sangre materna,
constataron también los microbiólogos.

“Este modelo puede utilizarse para probar una vacuna y
ver si vacunando a la madre se puede evitar una infección en el útero por el
zika”, continuó el profesor Diamond. “Y también es posible probar los
antivirus para tratar a la madre cuando ya está infectada
, para determinar si
se puede así bloquear la transmisión al feto”.

Dado que los ratones tienen un sistema inmunológico capaz de
bloquear la infección de zika, antes de inocularles el virus los investigadores
desactivaron por completo la respuesta inmune genética de unos, mientras que
solo debilitaron el sistema inmunológico de otros, creando dos grupos.

Los dos modelos con ratones han mostrado algunos de los
aspectos característicos de la infección de zika en humanos.

En estos roedores, al igual que ocurre en las mujeres
embarazadas, el virus pasa de la sangre de la madre al feto e infecta el
cerebro en desarrollo
, dañando las neuronas, pero sin causar microcefalia, como
la que se observa en los recién nacidos humanos y que se caracteriza por un
cráneo y un cerebro subdesarrollados.

“A diferencia de los humanos, una parte importante del
desarrollo neuronal en ratones se produce después del nacimiento, especialmente
en el corteza, la parte del cerebro afectada por la microcefalia”, dice el
profesor Diamond.




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