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AP

Las inundaciones del monzón que mataron a docenas de
personas en el oeste de India el mes pasado también golpearon a la última
población libre de leones asiáticos, indicaron en un informe los responsables
del bosque.

Al menos 81 personas murieron en deslaves, derrumbes o
inundaciones en el estado de Gujarat, mientras que miles de personas se vieron
obligadas a evacuar sus casas.

Las lluvias también acabaron con al menos 10 de los 523
leones del país, los últimos ejemplares de una subespecie que ha desaparecido
de todos sus otros hábitats en libertad. También murieron presas de los
felinos, como más de 80 ciervos y 1.670 antílopes asiáticos llamados toros
azules, según un informe enviado el fin de semana al Ministerio de Medio
Ambiente, en Nueva Delhi.

La muerte de estos ejemplares subraya la preocupación de los
ecologistas para que se mantenga a todos los leones en un único lugar.

Los ambientalistas lograron una victoria ante el Tribunal
Supremo en 2013 para que se reubicara a algunos leones a un segundo santuario a
gran distancia para evitar que la población se vea afectada al mismo tiempo por
desastres naturales o enfermedades. Pero el gobierno de Gujarat se ha resistido
a trasladar a los animales.

“No hay motivo de pánico”, dijo C.N. Pandey,
funcionario forestal en Gujarat. “Los esfuerzos de conservación se
mantienen”.

Los leones murieron en dos áreas severamente inundadas cerca
de su santuario en el Bosque Nacional Gir en el sur de Gujarat. Pandey informó
que en un solo día de lluvia, el 26 de junio, cayeron 26 cm (10,24 pulgadas) de
agua, convirtiendo un área de 100 kilómetros cuadrados (40 millas cuadradas) en
“una bandeja de agua”.

Los leones fueron hallados “en condición débil y en
estado de shock” y se les dio tratamiento y suplementos alimenticios,
informó el diario Press Trust of India.

Cientos de empleados del parque, defensores de los animales
y pobladores comenzaron a buscar los leones y hallaron a unos 80 “rondando
en su territorio, matando animales salvajes y toros azules de las zonas
circundantes”, agrega el reporte.

 




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