EFE

El Fondo de las Naciones Unidas para la
Infancia (Unicef) urgió este martes a los países de Latinoamérica regular la publicidad
de alimentos y bebidas no saludables dirigida a niños, ya que incentivan un
patrón de consumo que puede ocasionar obesidad.

Un estudio exploratorio presentado hoy en Costa Rica e impulsado por la Unicef
en colaboración con el Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá
(INCAP), indica que el mercadeo en televisión y redes sociales influye en el
consumo de productos que pueden ocasionar obesidad infantil y enfermedades
crónicas.

“Los niños son un poco las víctimas. Tenemos que tratar que esta
publicidad no llegue a los niños sino a los adultos. La obesidad es
multicausal, hay que trabajar con los padres para que consuman productos
saludables, y reiterar la importancia de la lactancia materna”, afirmó a
Efe el especialista en Responsabilidad Social de Unicef para América Latina y
el Caribe, Marcelo Ber.

Datos de Unicef indican que la prevalencia de sobrepeso en Latinoamérica entre
niños menores de 5 años se encuentra en 7 %.

Se estima que 19% de los niños entre 5 y 11 años, y 17% de la población
entre 12 y 19 años de edad, sufre de sobrepeso.

Además, 37% de los niños entre 5 y 11 años y 36% de la población entre
12 y 19 años de edad tiene obesidad.

La investigación, realizada de septiembre a diciembre de 2014, analizó las
normativas para regular este tipo de publicidad en 32 países de Latinoamérica y
concluyó que solo 10 de ellos cuentan con algún tipo de normas que limitan en
cierta medida este tipo de promoción.

Los países con normas son Chile, Ecuador, México, Perú, Uruguay, Costa Rica,
Brasil, Paraguay, Colombia y Argentina.

Además, en una muestra de 18 empresas de Argentina, Costa Rica y México, se
identificaron 58 sitios web, 83 páginas de Facebook, 32 cuentas de Twitter y 29
canales de YouTube que fueron utilizados como medios de comunicación para
promover entre niños y adolescentes sus productos y marcas.

Las técnicas de promoción en México utilizaban en un 90 % caricaturas para
atraer niños, en Costa Rica el 88 % contenían imágenes de niños y en Argentina
el 54 % tenían símbolos relacionados con el deporte, la música y la niñez.

Además, en los kioscos de las escuelas de los países estudiados, todos tienen
galletas dulces o saladas y pasteles, ocho de 12 centros educativos evaluados
ofrecen refrescos azucarados, seis brindan helados y tan solamente dos
distribuyen jugos naturales.

“Los más pequeños son los más vulnerables por sus capacidades cognitivas y
tenemos que protegerlos del mercadeo directo. Entregar obsequios de alguna
manera desarrolla fidelidad a la marca y si ven a un deportista o personaje con
una gaseosa consideran que esa persona también la consume”, dijo a Efe la
investigadora Paola Letona.

El documento también dice que en los últimos tres años seis escuelas recibieron
a empresas de alimentos y bebidas para que organizaran actividades como pruebas
de sabor y entrega gratuita de productos.

Para ambos expertos las empresas están encontrando formas de promoción y
publicidad haya o no regulación en los países, por lo cual los gobiernos deben
trabajar en una reglamentación más rigurosa.

“Lo que pedimos es una normativa más amplia que llegue a todos los medios
y a las empresas pedimos más compromiso de autoregulación. Además, la sociedad
civil debe intervenir y supervisar el cumplimiento”, aseveró Ber. 

 




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