Foto: Archivo
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El corredor australiano Michael Matthews (Sunweb) se exhibió en un esprint atípico para imponerse en la primera etapa de la 57 Vuelta al País Vasco, un recorrido de 153,2 kms. por Navarra entre Pamplona y Eguesibar-Sarriguren, un triunfo que le hace el primer líder de la carrera.

Matthews, que puso a trabajar a su equipo durante toda la etapa para lograr este triunfo, ha ganado un sprint atípico, ya que se ha llegado a él después de 5 kms. complicados -entre el km.7 y el km.2 para el final de la etapa- y de una curva a 250 metros de meta de 90 grados de la que ya casi salió primero y casi vencedor de la etapa.

Tras Matthews, enorme y muy superior al resto, cruzaron la línea de meta sus compatriotas Jay McCarthy (Bora) y Simon Gerrans (Orica), el colombiano Jhonatan Restrepo (Katusha) y el belga Sean de Bie (Lotto Soudal).

Uno de los grandes favoritos a la victoria final, Alberto Contador, llegó a la línea de meta con más de un minuto de retraso por una caída en el último kilómetro, pero se le ha dado el mismo crono que al vencedor.

Quien sí perdió tiempo fue uno de los candidatos a meterse en la pelea con las grandes estrellas, el francés Julien Alaphilippe, quien pinchó después de atacar en un repecho a 4,5 de meta y coger unos segundos, y cedió 2:19 en meta.

La carrera comenzó con la desagradable noticia del abandono nada más arrancar de San Bennett, el esprinter irlandés del Bora, inscrito en los últimos días y entre los favoritos a la victoria al menos en las dos primeras etapas.

Bennett se bajó de la bici en el kilómetro 1 y en el 5 se gestó la escapada del día, la que protagonizaron los españoles Lluis Mas (Caja Rural) e Igor Antón (Dimension Data) y el francés Yoann Bagot (Cofidis).

El trío de fugados llegó a contar con más de cuatro minutos de ventaja apenas 10 kilómetros después y posteriormente las diferencias se estabilizaron por debajo de los tres minutos.

Que por detrás tirasen, primero, el UAE Abu Dhabi de Ben Swift y, más adelante, el Sunweb de Michael Matthews dejaba claro que lo que el pelotón esperaba al final de la etapa era un esprint masivo.

Un ataque de Antón a 77 kilómetros en la segunda subida al Alto de Erro (2a) dejó cortado a Mas y mostró la fortaleza de Bagot, que, como en la primera ascensión, pasó adelantado por la cima. Tras la bajada, Mas se reintegró con sus dos compañeros.

En el tercer alto de la jornada fue el Antón, en principio el mejor escalador de los tres y una de las principales bazas de Dimension Data en carrera, en el que coronó en cabeza. Los puntos sumados este lunes, no obstante, animan al vizcaíno de Galdakao a pelear por el maillot de la Montaña.

Quizás por ello se quedó a 30 kilómetros de meta, cuando ya era claro que la escapada no iba a fructificar y el Sunweb no quería precipitarse en una neutralización demasiado rápida que acelerase el pelotón antes de lo deseado por Matthews.

Mas y Bagot aguantaron por delante un rato más, hasta el kilómetro 132 de etapa, con lo que estuvieron un total de 127. El esfuerzo tuvo premio para ambos, líderes tras esta primera etapa de la metas volantes, el balear, y de la montaña, el francés.

La segunda etapa lleva a los corredores mañana, martes, desde Pamplona a la localidad alavesa de Elciego, a través de un recorrido de 173,4 kilómetros con dos altos puntuables de por medio. Ambos muy lejos de la meta: la cima del de Etxauri (2a; 6,8 kms. al 6,35 por ciento de desnivel) está situada en el km.16 de etapa y la del de La Aldea (3a; 5 kms. al 6 por ciento) en el 113, todavía a 60 de meta.




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