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Con información de Burson-Marsteller

La hepatitis viral es una
afección que se presenta debido a un virus que, al infectar las células
hepáticas, provoca la inflamación del hígado. Existen cinco tipos de virus de
la hepatitis o virus hepatotropos, y cada uno es designado con  las letras del alfabeto A, B, C, D y E,
respectivamente. Aunque los síntomas que provoca la infección son parecidos, la
evolución, el pronóstico y el tratamiento varían significativamente en cada
tipo.

Las hepatitis A y E son causadas
mayormente por la ingestión de agua o alimentos contaminados. Mientras que las
hepatitis B, C y D son producidas por el contacto con líquidos corporales
infectados. Todos los tipos de hepatitis viral causan inflamación del hígado;
sin embargo, las infecciones por hepatitis B y C pueden volverse crónicas de
por vida.

Los síntomas generales de la hepatitis
incluyen piel y ojos amarillos, inflamación o dolor de estómago, debilidad de
los músculos, dolor de las coyunturas, salpullidos o artritis, nausea o
vómitos, orine oscuro, pérdida de apetito, fiebre, y cansancio. No obstante, en
muchas ocasiones no se presentan síntomas.

Según la Organización Mundial de
la Salud (OMS), la hepatitis viral es una de las mayores amenazas a la salud
mundial. Se calcula que más de 400 millones de personas tienen hepatitis viral
crónica en todo el mundo, y que aproximadamente 1.4 millón de personas mueren
cada año a causa de esta enfermedad.

Tal es la relevancia que ha
adquirido esta enfermedad que, desde hace ocho años, la OMS declaró el 28 de
julio como el Día Mundial contra la Hepatitis, con el propósito de sensibilizar
e informar a la población sobre qué es esta enfermedad y cómo prevenirla.

Recomendaciones:

  • Siempre lave sus las manos cuidadosamente antes de
    preparar y servir alimentos, y después de usar el baño.
  • Evite el consumo de agua y alimentos impuros:
    carnes y pescados crudos o poco cocidos, frutas rebanadas que puedan haber
    sido lavadas con agua contaminada, alimentos comprados a vendedores
    ambulantes, entre otros.
  • Procure no compartir objetos personales como
    cuchillas de afeitar, cortaúñas o cepillos de dientes.
  • En las clínicas y hospitales, exija jeringas nuevas
    y nunca comparta agujas.
  • Use guantes si tiene que tocar la sangre o el
    excremento de otras personas, o lave sus manos inmediatamente después de
    hacerlo
  • Utilice preservativo durante las relaciones
    sexuales.
  • Al viajar a otro país, beba solo agua embotellada,
    no utilice cubos de hielo, ni lave frutas ni verduras con agua de grifo.
  • Asegúrese de que cualquier tatuaje o perforación en
    una parte del cuerpo se haga con instrumentos limpios, así como los
    instrumentos de odontología y otros que necesitan esterilización
    específica.

Además, hoy en día, existen
vacunas para proteger contra la infección de la hepatitis A y de la B: La vacuna
contra la hepatitis A se recomienda para todas las personas mayores de un año.
La vacuna comienza a proteger 4 semanas después de recibir la primera dosis. Se
necesita un refuerzo de 6 a
12 meses para la protección a largo plazo. Todos los niños deben recibir la vacuna
contra la hepatitis B. Los bebés deben recibir una primera dosis de la vacuna
al nacer, y luego dos más entre los 6 y los 18 meses de edad.

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