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AP

Lo quiera o no, la
carrera de Alex Rodríguez con el uniforme rayado de los Yanquis llegará a su
fin esta semana próxima
.

Uno de los peloteros
más prolíficos y controversiales en la historia del béisbol de las Grandes
Ligas, el alicaído toletero planea toma su último turno al bate con Nueva York
el viernes
, para luego asumir una función como asesor especial e instructor con
el equipo hasta el año próximo.

A-Rod y el club
hicieron el anuncio previo a un partido en casa contra Cleveland.

“Este es un día
difícil. Amo este juego y amo a este equipo”, declaró el pelotero de
raíces dominicanas, a menudo con un nudo en la garganta. “Y hoy estoy
diciendo adiós”.

El bateador
designado, de 41 años, promedia .204 esta temporada con nueve jonrones y 29
carreras impulsadas en 216 turnos al bate. Su pobre rendimiento al final lo
relegó a la banca la mayor parte del mes anterior, por lo que sólo ha sido
titular una vez y ha tenido siete presentaciones en el plato en 14 encuentros
desde el 22 de julio. El domingo no aparecía en la novena inicial contra los
Indios.

Rodríguez dijo que
el acuerdo surgió tras una serie de conversaciones en los últimos días con Hal
Steinbrenner, el presidente ejecutivo de los Yanquis.

“Las últimas
cuatro semanas no fueron placenteras”, declaró el tres veces ganador del
premio al Jugador Más Valioso sobre su limitado aporte al equipo. “Fue muy
doloroso y humillante estar sentado en la banca. Ha sido embarazoso”,

Con Brett Gardner,
Brian McCann y sus compañeros entre los asistentes a una muy concurrida
conferencia de prensa, Rodríguez dijo que estaba agradecido por tener unos
cuantos turnos al bate más frente a su familia y amigos.

“Todos queremos
seguir jugando por siempre”, señaló. “Pero no funciona de esa
manera”.

Cuando los Yanquis
(55-55), en el cuarto lugar de la división Este de la Liga Americana, cambiaron
a los veteranos Aroldis Chapman, Andrew Miller, Carlos Beltrán e Iván Nova
previo al límite para hacer transferencias el lunes pasado, dejaron claro que
se dirigían a rejuvenecer su roster.

Rodríguez, quien fue
14 veces elegido al Juego de Estrellas, tiene 696 cuadrangulares y se ubica
detrás de Barry Bonds (762), Hank Aaron (755) y Babe Ruth (714) en la lista de
líderes históricos.

Después del partido
del viernes, A-Rod será puesto en libertad sin restricciones por el equipo y
regresará a su casa en Florida. Dijo que piensa que sus funciones fuera del
terreno empezarían en el campamento primaveral del próximo año en Tampa.

Rodríguez devenga un
salario de 20 millones de dólares este año y le adeudan 20 millones más en
2017, la última campaña de su contrato por 10 años y 217 millones de dólares,
que fue el más grande en la historia del béisbol cuando lo firmó. Obtendrá la
cantidad completa.

“Luego de pasar
varios días platicando este plan con Alex, estoy complacido porque seguirá
siendo parte de nuestra organización en adelante y en transición a un papel en
el cual sé que puede florecer”, dijo en un comunicado Steinbrenner.

El gerente general,
Brian Cashman, comentó: “Siempre ha sido un líder y un mentor”.

Al inicio de esta
semana, Rodríguez habló de su futuro sin detallar lo que conllevaría. “No
importa qué suceda, estoy en paz conmigo mismo”, declaró el martes.
“Creo que puedo contribuir. Pienso que puedo ayudar en el clubhouse”,
agregó, “pero si no, tengo dos hermosas hijas esperándome en Miami”.

El viernes, los
Yanquis convocaron a una conferencia de prensa con el primera base de 36 años,
Mark Teixeira, quien anunció que se retirará al final de esta temporada.

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