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EFE

Un total
de 6,5 millones de personas mueren cada año de forma prematura debido a la
contaminación del aire, según reveló hoy la Agencia Internacional de la Energía
(IEA).

El documento “World Energy
Outlook”, presentado en Londres, “evidenció que Asia y África son las
regiones con mayor tasa de mortalidad por polución y que este problema se ha
convertido en el cuarto factor de riesgo para la salud humana, por detrás de la
presión sanguínea, la mala alimentación y el hábito de fumar”.

De la cifra total, 3,5 millones
de defunciones están ligadas al uso de biomasa para cocinar y queroseno para
iluminar los hogares en zonas pobres, mientras que 3 millones responden a la
respiración con aire contaminado, sobre todo en grandes ciudades.

La IEA avisó de que, si no se
actúa con inmediatez, las muertes prematuras por contacto directo con la
polución del aire aumentarán hasta 4,5 millones en 2040, en su mayoría en
países en desarrollo del continente asiático.

La investigación subrayó que la
mayoría de las poluciones provienen del sector energético, en concreto de la
quema de combustibles en fábricas, coches, centrales eléctricas y en cocinas
particulares.

Para el director ejecutivo de la
IEA, Faith Birol, estos datos son “alarmantes” y revelan un
“gran problema a nivel global”, además de que “los esfuerzos que
se han hecho para frenarlo no son suficientes”.

Birol remarcó que “este no
es un problema solo de países emergentes, como China, la India, Indonesia,
Brasil o México, sino que también afecta a las economías avanzadas”, a
pesar de que Estados Unidos, la Unión Europea y Japón han reducido sus
emisiones contaminantes por medio de regulaciones.

El informe recoge que “los
altos niveles de polución en China desafían la salud pública”, dado que
causan hasta 2,2 millones de muertes prematuras y reducen en 25 meses la
esperanza de vida.

La organización incidió también
en la India como un caso preocupante, puesto que “12 de las 20 ciudades
del mundo con mayor contaminación del aire” se encuentran en ese país
asiático, y apuntó que este patrón se está “trasladando a África, a
ciudades como Lagos o El Cairo”.

En el otro lado de la balanza, la
UE se posiciona como una de las zonas que ha “tomado pasos importantes
para mejorar la calidad del aire”, si bien en 2015 se produjeron 340.000
muertes debido a la polución y la esperanza de vida se redujo en seis meses.

Para combatir este panorama,
Birol propuso llegar a un “Clean Air Scenario” (“Escenario de Aire
Limpio”) para 2040, que “reduciría las muertes prematuras hasta un 50
%”.

Para disminuir la cifra hasta 3,3
millones de muertes anuales, la IEA defendió un incremento del 7 % de la
inversión en el sector de la energía, lo que asciende hasta 4,7 billones de
dólares (4,27 billones de euros).

Entre las medidas que puso sobre
la mesa esta organización se encuentra reducir las emisiones contaminantes por
medio de tecnologías de control, sustituir combustibles por energías
renovables, abaratar los costes de reducción y asegurar una aplicación efectiva
de estas acciones.

Birol aseguró que presentará este
informe ante el G20, “porque ahí se encuentran países como China, la India
e Indonesia”, y ante la ONU en Nueva York, para que se revise la legislación
actual, que si bien es “buena”, no es efectiva.

Alcanzar el “Clean Air
Scenario” también reportaría beneficios añadidos a otras políticas, como
el acceso a las energías y el cambio climático.

Una menor emisión de polución
significaría una atmósfera liberada de dióxido de carbono -uno de los gases de
efecto invernadero- y un arma contra el calentamiento global, una de las
principales batallas de la política internacional, en la que Birol calificó a
la UE como una “gran luchadora”.

Además, garantizar el uso de cocinas que no se valgan de carburantes o
biomasa a 1,8 billones de personas que viven en áreas rurales disminuiría la
incidencia en la atmósfera de gases nocivos. 

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