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AFP

El tenista indio Leander Paes
lleva el olimpismo en la sangre. A sus 43 años, disputará en Rio sus séptimos
Juegos consecutivos, un nuevo récord.

Paes tenía 19 años
cuando participó por primera vez en la cita olímpica, en Barcelona-92.
Veinticuatro años después, sonríe al señalar que fue concebido en los Juegos de
Múnich-72 por un padre medallista de bronce en hockey sobre césped y una madre
capitana del equipo de básquetbol.

Paes tiene también
su medalla olímpica, la de bronce, que conquistó en Atlanta-96. Cuatro años
después, en Sídney, fue el abanderado de India en la ceremonia inaugural.

Pese a sus seis citas, la experiencia olímpica del que
fue número uno mundial de dobles (de junio de 1999 a marzo de 2000) no siempre
fue fácil.

En Rio, la
federación india de tenis decidió que Paes, que ronda la 61ª plaza mundial en
dobles, formara pareja con Rohan Bopanna, que prefería jugar con Saketh Myneni,
mejor clasificado. La situación recuerda a la de Londres-2012, sólo que
entonces fue él quien se quejó.

En aquella ocasión,
Paes amenazó con no acudir a la cita porque no quería disputarla con un jugador
peor clasificado. La federación aceptó sus exigencias y Paes disputó el dobles
masculino con Vishnu Vardhan y el mixto con Sania Mirza.

Pero ambas
sociedades fueron un fracaso. Al lado de Vardhan, Paes fue eliminado en segunda
ronda por sus compatriotas Mahesh Bhupathi y Bopanna, mientras que con Mirza la
aventura acabó en cuartos de final, al perder ante los futuros vencedores del
torneo, los bielorrusos Max Mirnyi y Victoria Azarenka.

 GÁNGSTER EN EL CINE-

Pese a las
polémicas, todo el mundo se rinde ante la longevidad del indio. Paes ganó los
torneos individuales junior de Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos, y en
1990 era el número uno mundial en esa categoría.

En los Juegos de
Atlanta-1996, dio a la India su primer medalla individual en más de 40 años, el
bronce.

Pero fue en dobles
donde escribió las mejores páginas de su carrera. En 25 años, ganó 65 títulos:
54 en masculinos (incluyendo 8 torneos del Grand Slam) y 10 en mixto.

Su reciente victoria
en Roland Garros junto a la suiza Martina Hingis sirve para recordar su
popularidad entre los otros jugadores. Paes ha tenido más de 100 parejas de
dobles, entre ellas Rafael Nadal, Andy Murray y Stanislas Wawrinka.

Paes es además un luchador.
En 2003, volvió a las canchas tras pasar seis meses de baja por lo que se creía
inicialmente que era un tumor cerebral, aunque fue finalmente un abceso.

Fuera del tenis,
Paes hizo de gángster en un film de Bollywood, “Rajdhani Express”, en
2013.

 

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