El galés Geraint Thomas (Sky) conquistó este domingo por primera vez en su carrera el Tour de Francia,/Foto: AFP

El galés Geraint Thomas (Sky) conquistó este domingo por primera vez en su carrera el Tour de Francia, tras la disputa de la 21ª y última etapa, en la que el noruego Alexander Kristoff (Emirates) venció en los Campos Elíseos de París.

Thomas, de 32 años, supera en el podio final de esta ‘Grande Boucle’ al holandés Tom Dumoulin, segundo, y al también británico Chris Froome, tercero y que había llegado a esta edición en busca de una quinta corona en esta competición.

En una etapa tradicional de fiesta y homenaje al campeón, hubo escapada e intentos peligrosos al final, pero se cumplió el guión en París y Kristoff, que estaba inédito, aprovechó la última oportunidad para levantar los brazos.

Unos metros más atrás entraba despacio Geraint Thomas, recibiendo los aplausos de su compañero Chris Froome y el reconocimiento del pelotón, que admite la superioridad del galés y de su equipo. El primer Tour en 9 participaciones para este corredor Miembro de la Orden del Imperio Británico por sus méritos deportivos.

Thomas escuchó el himno británico en lo más alto del podio, acompañado por el holandés Tom Dumoulin y por Chris Froome, segundo y tercero respectivamente. El primer español, Mikel Landa, séptimo clasificado.

Thomas, de 32 años, excompañero del futbolista del Real Madrid Gareth Bale en el Whitchurch High School de Cardiff, amante del rugby y de la cerveza, se unió a la historia del Tour luciendo con orgullo el maillot amarillo en el podio de París. Es el heredero de Chris Froome, a quien le arrebató los galones demostrando su superioridad.

Líder desde la undécima etapa, despejó dudas en los Alpes imponiéndose en las etapas consecutivas de La Rosiere y Alpe D’Huez, donde entró en la historia al ser el primer maillot amarillo en levantar los brazos en tan insigne cima.

Desde entonces Thomas lideró al Sky con firmeza. La escuadra británica controló la carrera a su antojo, con gregarios de lujo, entre ellos la joya colombiana Egan Bernal, un titán en la montaña, pero Thomas reaccionó siempre cuando los rivales se animaron a inquietar sus intereses, rebañando segundos de bonificación con puestos de podio.

Un nuevo inquilino en el palmarés del Tour que procede de la pista, de donde sacó dos títulos olímpicos (Pekín 2008 y Londres 2012) y tres mundiales. Conocido como “G”, el galés sucede en la cadena de oro británica a Bradley Wiggins (2012) y Chris Froome (2013, 2015, 2016 y 2017). Nada menos que 6 títulos en las últimas 7 ediciones.

En una etapa de tránsito, después de que Thomas se asegurase el triunfo en la contrarreloj individual del sábado,

Kristoff se impuso al esprint al alemán John Degenkolb y el francés Arnaud Demare/Foto: AFP

Maximiliano Richeze (Quick Step), único representante argentino en el Tour de Francia, luchó por la victoria en el esprint y terminó en sexta posición en esta última etapa.

El eslovaco Peter Sagan (Bora), ganador de la clasificación por puntos, no pudo lograr su cuarta victoria de etapa en el Tour-2018, y entró octavo en la meta de París.

Thomas y el Sky se llevaron la clasificación general, mientras que Sagan lograba su sexto título en la clasificación por puntos, igualando el récord del alemán Erick Zabel.

En las clasificaciones complementarias el francés Julian Alaphilippe (Quick Step) se adjudicó el jersey de la montaña, el francés Pierre Latour (Ag2r) el blanco de mejor joven y por equipos se impuso el Movistar.

La 105 edición no fue una fiesta para el ciclismo español. Solo la victoria de Omar Fraile en Mende queda para el recuerdo, así como la general por equipos del Movistar, que obtiene el tercer título en los 4 últimos años. Pobre balance teniendo en cuenta que los objetivos del equipo pasaban por lograr el maillot amarillo en París.

El reto quedó muy lejos. Movistar se refirió a Landa Quintana y Valverde para la función compartida de líder, pero la carretera puso séptimo alavés y al colombiano décimo. El ciclismo español ya reclama que se confirme la progresión de los jóvenes con proyección, como Marc Soler, notable en el Tour y enorme proyección, o el mallorquín Enric Mas.

Se cierra un Tour que empezó con el veto a Froome por el caso salbutamol y se desarrolló con el debate candente y gestos contrarios al británico y su equipo en algunos sectores del publico. No faltaron algunos incidentes, como la manifestación de agricultores que paró la carrera, las bengalas, el empujón a Froome y la caída de Nibali provocada por un espectador.

ÚLTIMOS GANADORES

1999 a 2005: Ningún vencedor tras la anulación por dopaje de las victorias de Lance Armstrong (USA)

2006 Oscar Pereiro (ESP) (2)

2007 Alberto Contador (ESP)

2008 Carlos Sastre (ESP)

2009 Alberto Contador (ESP)

2010 Andy Schleck (LUX) (3)

2011 Cadel Evans (AUS)

2012 Bradley Wiggins (GBR)

2013 Chris Froome (GBR)

2014 Vincenzo Nibali (ITA)

2015 Chris Froome (GBR)

2016 Chris Froome (GBR)

2017 Chris Froome (GBR)

2018 Geraint Thomas (GBR)

 

Con información de AFP

 

 

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