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La mayoría de las aves marinas han comido plástico en el
océano, y científicos prevén que alrededor de 99% lo haga para 2050, según un
informe divulgado este lunes.

Las aguas de todo el mundo están plagadas de plástico y los
pájaros, incluyendo albatros, pingüinos y gaviotas, pueden confundir los
colores brillantes de botellas u otros fragmentos con comida.

Los pájaros pueden enfermar y morir si ingieren demasiado plástico.

Los investigadores estudiaron 135 especies de aves entre
1962 y 2012, e hicieron predicciones basadas en los niveles actuales de
plástico en los océanos.

“Por primera vez, tenemos una predicción global de cómo
impacta el gran alcance de plástico sobre las especies marinas; y los
resultados son sorprendentes”, afirmó Chris Wilcox, investigador jefe de
la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO).

“Pronosticamos, utilizando una observación histórica,
que el 90% de las aves marinas han comido plástico. Esto es una cantidad enorme
y pone de relieve la omnipresencia de la contaminación de los plásticos”.

Según una investigación llevada a cabo en 1960, menos de un
5% de las aves marinas habían ingerido plástico entonces.

Pero el número ascendió en las últimas décadas, llegando a
un 80% en 2010.

“Pronosticamos que la ingesta de plásticos está
aumentando entre las aves marinas. Para 2050 llegará al 99% en todas las
especies, pero si hay un manejo efectivo de los desperdicios se puede reducir
esta amenaza”, decía el estudio de Proceedings of the National Academy of
Sciences (PNAS), una publicación científica estadounidense.

Según el artículo, desde que comenzó la producción comercial
de plástico en los años 50, la producción se dobló cada 11 años.

Pero el impacto completo de los plásticos en los pájaros
todavía no se conoce.

Mientras las poblaciones de aves costeras han recibido mucha
atención por parte de los investigadores, el estudio alertaba que algunas áreas
que no se contemplaban particularmente como peligrosas podrían serlo para.

“La zona en la que se espera mayor impacto tiene lugar
en los límites del Océano Antártico y el mar de Tasmania, entre Australia y
Nueva Zelanda” debido a la alta concentración de plástico y la gran
diversidad de aves, alertó.




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