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Vil personaje de ingrata recordación, que raya entre lo humano y lo satánico; durante la etapa de la conquista dejó una secuela de terror en el Perú, Brasil y Venezuela. Es uno de los personajes más tristemente conocidos durante la primera permanencia española en Venezuela, aún se habla del “alma en pena” de este personaje, que llegó a protestar contra el rey, por lo que creyó una injusticia. Con escasos medios de navegación cruzaría cumbres, sabanas, pantanos, buscando “El Dorado”. Su muerte sería tan trágica como su existencia. Nació aproximadamente en 1511, en la población de Oñate – Guipúzcoa.

En Andalucía se dedico a la cría y doma de caballos, se traslado en 1537 al Perú, con su toque personal de arbitrario, ambicioso y asesino; se le conocía como Aguirre “El Loco”; en la firma de documentos se autodenominaba “El Traidor”; en una escaramuza recibió heridas en la pierna derecha, quedando con impedimento para caminar. Una mañana al confesarse, y al no recibir la absolución por tantos crímenes cometidos, ordenó ahorcar al fraile confesor.

En septiembre de 1560, partió del Perú una gran expedición en busca del ansiado territorio lleno de oro; avanzaron por la confluencia de los ríos Marañón y Ucayali, que forman el nacimiento del majestuoso río Amazonas; de allí que los soldados fueron denominados “marañones”. A los cuatro meses de travesía, al no encontrar el deseado objetivo, Lope de Aguirre ejecutó a Pedro de Urzúa, jefe de la expedición; en marzo, Fernando de Guzmán, encargado de la expedición, corrió igual suerte. Lope de Aguirre y sus “marañones”, llegaron a Margarita, el 21 de julio de 1561. La isla es saqueada durante cuarenta días, muriendo inclusive el gobernador Juan Sarmiento.

La playa “El Tirano” recuerda la andanza de este malévolo personaje en tierras margariteñas, llevando dos banderas negras, una amarilla y otra azul, todas con dos espadas rojas en cruz; sus soldados lo llamaban “El caudillo fuerte”. Lope de Aguirre y sus secuaces, continuaron su avance maléfico hacia la costa, llegando a comienzos de septiembre a Borburata, primer puerto de Venezuela, arremetiendo durante ese mes con saña contra la indefensa población. A finales de septiembre de 1561, llega a Valencia con iguales propósitos.

Algunos de sus “marañones”, habían desertado e informado a las autoridades españolas de las atrocidades del “tirano”; en Valencia permaneció quince días saciando su sed de robo y asesinato. Autodenominado “El Peregrino”, escribió un famoso documento al rey Felipe II, entre otros aspectos escribió: “No puedes llevar con título de rey justo, ningún interés en estas partes, donde no aventuraste nada, sin primero gratificar a los que trabajaron”.

Considerado de los más importantes documentos del período de la conquista y el primero en rebeldía contra las autoridades españolas, conocido como el primer intento de la independencia en el Nuevo Mundo; este aspecto motivó a Miguel Otero Silva a escribir en 1975 su ensayo “Lope de Aguirre, Príncipe de la Libertad”.

“El Tirano” en su ruta sanguinaria, llegó a mediados de octubre a Barquisimeto. Avisadas las autoridades desde Valencia, organizaron la defensa. “El Tirano” incendió las casas ubicadas en el valle del río Turbio. Encontrándose casi solo por la deserción de sus seguidores, rodeado por las fuerzas españolas, y a pesar de los pedimentos de Torralba, su mujer, apuñaleó a su joven hija Elvira de quince años de edad, diciéndole: “Encomiéndate a Dios, no quiero que, muerto yo, vengas a ser una mala mujer, ni que te llamen hija de un traidor”.

“El Tirano” murió en diciembre de 1561, asesinado por sus “marañones” desertores, luego ahorca, su cuerpo descuartizado: la mano derecha colocada en Mérida, la otra en Valencia, la cabeza colocada en una jaula en El Tocuyo y el cuerpo se lo dieron a los perros; contaba cincuenta años de edad. Recuerda el axioma de… “quien a hierro mata, no puede morir a sombrerazos”.

 




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