La oruga conocida como "cogollero del maíz" amenaza a la agricultura en todo el mundo. (Foto referencial)
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Una oruga destructora de cultivos, originaria de América, se está extendiendo rápidamente por África y amenaza a la agricultura en todo el mundo, alertó este lunes la organización Centro de Agricultura y Biociencia Internacional (CABI).

Dos especies de la oruga conocida como “cogollero del maíz” o “militar tardía” (spodoptera frugiperda) fueron halladas en Ghana y podrían también extenderse por Asia y el Mediterráneo, según esta ONG con sede en el Reino Unido.

Matthew Cockel, científico del CABI, indicó la necesidad de tomar medidas urgentes para evitar pérdidas devastadoras, particularmente del maíz que es altamente vulnerable a estas larvas. Es la primera vez que se constata la presencia de ambas especies en África continental, agregó.

El maíz representa casi el 70% de la producción total de cereales en el sur de África, con un alto porcentaje utilizado para consumo doméstico, según datos de la Red de Sistemas de Alerta Temprana contra la Hambruna (Famine Early Warning Systems Network).

La plaga causó también daños a otros cultivos económicamente importantes, como los de arroz, soja y algodón.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) convocó una reunión de emergencia regional entre el 14 y el 16 de febrero en Harare, Zimbabue, tras identificar la plaga en el sur de África.




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