EFE

El ritmo actual del cambio climático podría provocar un
significativo deshielo del glaciar antártico Totten, uno de los más grandes de
la Tierra
, y elevar el nivel del mar en casi tres metros, según advierte un
estudio publicado este miércoles por la revista “Nature”.

La investigación ha sido desarrollada por expertos del Imperial College de
Londres junto a instituciones de Australia, EE.UU. y Nueva Zelanda.

Este equipo de científicos ya descubrió el pasado año que el Totten oculta dos
canales submarinos que permiten la entrada de aguas cálidas
, lo que
contribuiría a que se derrita y potencialmente aumente el nivel del mar.

Con sus 120 kilómetros de largo y sus 30 kilómetros de ancho, el Totten se
desagua en unos 538 mil kilómetros cuadrados de la Antártida Oriental y de
él fluyen unas 70 mil millones de toneladas de hielo cada año.

Hasta la fecha, esta descarga se ha considerado como normal, pero el análisis
de sus avances y retrocesos a lo largo de la historia revela ahora que, de
continuar el aumento de la temperatura global, el glaciar podría cruzar un
umbral crítico durante este siglo
y entrar en un periodo de deshielo irreversible.

En este escenario, el Totten retrocedería unos 300 kilómetros en los próximos
siglos y descargaría enormes cantidades de agua, lo que contribuiría a una
subida global del nivel del mar de hasta 2,9 metros.

Según Martin Siegert, codirector del Instituto Grantham del Imperial College,
en cuanto el glaciar cruce el umbral crítico y se asiente en una región
inestable, el deshielo será imparable, al menos hasta que su retroceso le lleve
a una zona donde la geología del terreno vuelva a ser más estable.




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