Bloomberg: Víctimas de Covid en Venezuela son confinadas en depósitos sucios
/ Foto: Cortesía

Juan, un taxista de Caracas de 53 años, dio positivo el mes pasado para COVID-19. Su médico quería evitarle la cuarentena obligatoria, los refugios en su mayoría resultan pozos del infierno, por lo que lo envió a casa. Los agentes del gobierno supieron dónde estaba y lo trasladaron a un centro en un barrio pobre del oeste.

“Pasé tres días durmiendo en una silla de aluminio”, recordó, pidiendo que no se publicara su apellido para evitar problemas. “Nos dieron de comer arroz frío, lentejas y arepas. El lugar estaba controlado por milicias armadas y médicos cubanos”. Lo trasladaron a un estadio en el sur de la ciudad, donde ha estado dos semanas.

Venezuela, que registró pocos casos en los primeros meses de la pandemia, ahora se enfrenta a un pico y está adoptando el enfoque de aislamiento forzado de China combinado con otras medidas de arriba hacia abajo, pero su colapsado sistema de salud, con muy pocas pruebas y personal sanitario desatendido, tiene aterrorizados a los pacientes.

Alegan estar hacinados desde hace semanas en almacenes sucios con poco para comer, suministro de agua irregular y un mayor riesgo de infección. De hecho, los pacientes y sus médicos evitan las pruebas para mantenerse alejados de los centros de cuarentena administrados por el Estado, lo que genera mayores riesgos y datos sesgados.

Enfoque chino no funciona en Venezuela

“El enfoque funcionó en China, que tiene un sistema de salud pública mucho más sólido”, dijo María Graciela López, directora de la Sociedad de Infectología de Venezuela. “Venezuela ya tenía muy poco personal médico. La gente tiene miedo. Ahora los pacientes llegan de inmediato y necesitan cuidados intensivos porque vivieron con la enfermedad en casa hasta que ya no pudieron”.

Varios países, incluidos Vietnam, Malasia y Nueva Zelanda, han utilizado con éxito la cuarentena forzada para reducir los picos en el número de casos.

Luis, un ingeniero eléctrico de 39 años, ha pasado semanas en cuarentena forzada con casi 30 personas más dentro de un aula en la ciudad occidental de San Cristóbal después de dar positivo en la frontera con Colombia. Le tomó 45 días caminar a Venezuela desde Perú, después de perder su trabajo allí.

“Dormimos sobre colchonetas viejas y muy gastadas, casi como dormir en el piso”, dijo Luis a través de llamadas y mensajes de texto. Las arepas son tan pequeñas que las llaman “botones”, dijo. “Hoy le di la mía a un niño”, dijo Luis. “Siempre tienen hambre”.

El presidente Nicolás Maduro, bajo las sanciones de Estados Unidos, se aseguró de anunciar que Venezuela está siguiendo el modelo de uno de sus aliados, China.

“Venezuela ha prestado atención a cada paso y ha aprendido grandes lecciones de China”, dijo Maduro en abril después de una llamada telefónica con su homólogo chino Xi Jinping. “Ha inspirado nuestras decisiones sobre cómo enfrentar esta pandemia”.

Nada ha ido bien

Pero las cosas no han ido bien. Las pruebas rápidas a menudo dan falsos positivos, por lo que las personas sanas se mezclan con las enfermas. Los adultos y los niños enfermos han pasado hambre. Se realizan pocas pruebas y los resultados rara vez llegan a tiempo, si es que llegan.

“Las condiciones en estos centros sugieren que hay violaciones de los derechos humanos y las protecciones básicas”, dijo Kathleen Page, profesora de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad Johns Hopkins. “Esto se siente punitivo y ciertamente desincentivará las pruebas. Se producirá más transmisión en la comunidad, ya que es poco probable que las personas a las que no se les diagnostica COVID se aíslen por sí mismas”.

El Ministerio de salud y la Vicepresidencia de Venezuela, que supervisan la respuesta al COVID-19, no respondieron a varias solicitudes de comentarios.

Lee la nota completa en Bloomberg.




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