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La NASA ha reemplazado al director del departamento encargado de la exploración espacial humana, un movimiento que se produce dentro de una gran reorganización de la agencia, informaron medios estadounidenses el miércoles.

La noticia llega en un momento en el que la agencia trabaja a contrarreloj para cumplir con el ambicioso plan del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de enviar de nuevo astronautas a la Luna en 2024.

El proyecto, bautizado como Artemis, es el primer intento de que el hombre pise de nuevo la Luna desde 1972, aunque algunos expertos dudan si el plazo es realista debido a las restricciones presupuestarias y los retrasos en el desarrollo de los cohetes de la siguiente generación y del equipo necesario para el viaje.

Para enfrentar este “desafío valiente”, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo en un correo electrónico a los empleados que Bill Gerstenmaier, director de Misiones de Exploración y Operaciones Humanas (HEO, por sus siglas en inglés) de la agencia, fue destituido de su cargo y asignado a un puesto de asesor, informaron The Washington Post y otros medios de Estados Unidos.

Veterano de la NASA, a la que se unió en 1977, Gerstenmaier es muy respetado dentro de la agencia  y se convirtió en uno de sus mejores gerentes, puesto desde el que supervisó el programa del transbordador espacial y las operaciones de Estados Unidos en la Estación Espacial Internacional antes de convertirse en director de HEO.

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“Como nación, estamos agradecidos por su servicio para avanzar en las prioridades de Estados Unidos y expandir los límites de la ciencia, la tecnología y la exploración”, escribió Bridenstine sobre Gerstenmaier en su correo electrónico, según CBS News.

Según el mismo correo electrónico, el exastronauta Ken Bowersox será el jefe interino del departamento.

El plan de la administración Trump de volver a enviar seres humanos a la luna, incluida la primera mujer, está plagado de retrasos y costos excesivos, según una auditoría oficial publicada el mes pasado.

El coste del cohete SLS de Boeing, el corazón del proyecto, se ha disparado un 30%, hasta los 8.000 millones de dólares, y es bastante probable que se vuelva a retrasar su primer vuelo, planificado para junio de 2020.

El presupuesto para el desarrollo de la cápsula Orion que Lockheed Martin está construyendo para transportar a los astronautas también ha aumentado.

Pero el vicepresidente Mike Pence, encargado de informar de que el objetivo era enviar una misión tripulada a la Luna en marzo de 2024, criticó a la NASA por “inercia burocrática” y pidió una nueva mentalidad.

Los críticos han dicho que fijar unos plazos tan ajustados puede acarrear riesgos serios, como reducir las pruebas de los cohetes.

Bridenstine calificó la fecha límite de 2024 como “agresiva” pero factible. AFP




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